Jardin Botanique du Val Rahmeh
Le jardin dans toute sa splendeur
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Cette propriété fut construite à la fin du 19ème siècle par la famille De Monléon, noblesse mentonnaise qui a laissé ses initiales sur l’ancien portail, aujourd’hui restauré et que l’on trouve en montant l’avenue Saint Jacques, pour accéder au jardin. Ce portail est daté de 1875.

D’autres propriétaires ont successivement acquis et occupé le domaine jusqu’en 1905, date à laquelle Lord Radcliff ancien gouverneur de l’Ile de Malte et son épouse Rahmeh* s’installent dans la propriété, ajoutant des parties bâties à la maison initiale, rachetant des terrains agricoles attenants, essentiellement plantés d’oliviers. On peut toujours admirer dans le jardin quelques beaux spécimens d’oliviers et deux orangers d’origine du jardin. Ayant valeur d’arbres historiques, ils sont l’objet de toute l’attention des jardiniers. La famille Radcliff quitte cette propriété, au jardin distribué en restanques, à la mi vingtième siècle.

En 1957, Miss Maybud Campbell (1900-1982) acquiert le domaine dont elle augmente la superficie en achetant le second jardin auquel on accède désormais par une passerelle et y installe un bassin où les jardiniers entretiennent actuellement : jacinthe d’eau, papyrus et nénuphars géants (Victoria regia) .

Le 3 mars 1966, Miss May Sherwood Campbell propriétaire du domaine depuis 1957, vend « Casa rossa » à l’état, qui le transfère au ministère de l’Education Nationale. Il abritera un centre de recherches en flore méditerranéenne et sera géré par le Muséum national d’Histoire naturelle.

En se séparant de son domaine, Miss Campbell emporte le nom de « Casa rossa ».Il prend alors son nom actuel « Val Rahmeh » prénom de l’épouse de Lord Radcliff, propriétaire des lieux jusqu’en 1934. Ce domaine compte un patrimoine bâti : la villa et la maison du jardinier, et un jardin d’exception, en deux parcelles de terrains séparées par un chemin public.

Ouvert au public en 1967, le jardin botanique du Val Rahmeh sera confié successivement au service des cultures du Muséum puis au laboratoire d’ethnobotanique dirigé par Yves Monnier.
Depuis 2001, suite aux restructurations administratives et scientifiques de l’établissement, le domaine (maison et jardin superficie 11 000m2) intègre par sa spécificité botanique, le Département des jardins botaniques et zoologiques du Muséum.
Changement de structure, changement de direction, le domaine devrait désormais s’inscrire dans un rôle affirmé de jardin d’acclimatation et de conservation d’espèces rares, exceptionnelles ou disparues dans la nature, satisfaisant ainsi à la mission de conservation du Muséum national d’Histoire naturelle.

Le climat exceptionnel de Menton a permis d’introduire, d’acclimater et d’entretenir dans le jardin quelques spécimens de Sophora toromiro (espèce disparue de l’Ile de Pâques où il ne subsiste plus que 2 spécimens dans le jardin du gouverneur).

Val Rahmeh, jardin d’acclimatation, jardin conservatoire d’espèces rares ou disparues dans leur habitat naturel.

Le Sophora toromiro : un arbre, objet de toutes les attentions des chercheurs.

Le jardin présente des arbres exceptionnels : oliviers (plus de 400 ans), des collections de plantes exotiques : palmiers, datura, chorisia, lotus, ... ou disparues dans la nature : Sophora toromiro, bien acclimaté dans cette partie de la région Provence-Alpes Côte d’Azur

Cet arbuste d’environ 5 m de haut, endémique de l’île de Pâques, appartient à la famille des Légumineuses-Fabacées. Le Val Rahmeh cultive depuis plus de 10 ans ce ligneux en voie d’extinction. Les toromiro se plaisent particulièrement à Menton sous ce microclimat idéal pour l’acclimatation des plantes sub-tropicales.

Val Rahmeh, un jardin au cœur des jardins de la ville

Véritable lieu de recherche, d’enseignement et de conservation de collections végétales vivantes, il est également un lieu de calme et de repos. Le Val Rahmeh est une respiration de l’âme.

Inscrit dans un parcours culturel initié par la ville de Menton, le domaine du Val Rahmeh accueille le public toute l’année, à l’exception du mardi. Le Val Rahmeh reçoit plus de 15 000 visiteurs par an Il s’affiche dans un parcours botanique original, affirmé, pour chacun des jardins dans la présentation de la flore méditerranéenne et exotique. Accompagné dans leur parcours de visite, par les jardiniers, acteurs privilégiés du jardin botanique exotique du Val Rahmeh, le public et le public scolaire devrait appréhender à la fois le jardin pour la diversité des espèces botaniques qu’il renferme, leur préservation mais aussi le calme et l’esthétique.

Satisfaisant ainsi à sa mission de recherche, Val Rahmeh assure également, à partir de 2005, la diffusion des connaissances vers tous les publics (cycle de visites « la parole est aux jardiniers »), prépare en concertation avec l’enseignement scolaire des programmes pédagogiques et assure la formation aux métiers de jardinier.

Ce site qui joue les rôles de conservatoire et de jardin d’acclimatation développe des objectifs scientifiques, pédagogiques et culturels dans les missions du Muséum, en relation avec les jardins voisins. S’inscrivant dans la conservation d’espèces exceptionnelles, rares, ou menacées, il adhère au réseau des muséums PACA.
La villa « mémoire des villas de la Riviera » construites au début du 20ème siècle, devrait accueillir chaque année une exposition développée autour de thèmes naturalistes.

* Rahmeh terme arabopersique d’origine indienne, signifie vallon de la tranquillité . La famille Radcliff aime les chats, la maison en porte toujours l’emblème.

Visites guidées

Durée : 1h30 environ Visite-conférence commentée par un guide conférencier agréé par le ministère de la Culture ou par un spécialiste des jardins
Dates : les lundis sauf programme spécial lié à un évènement organisé à Menton
Rendez-vous sur place, avenue Saint-Jacques à 15h
Tarif individuel : 10 €
Gratuit pour les enfants jusqu’à 7 ans

 

Visites libres

6 € • Tarif réduit : 4€ (groupes & étudiants) Gratuit pour les enfants de moins de 7 ans

 

COORDONNÉES

Avenue Saint-Jacques
06500 Menton
Tél : 0493358672
Tél. Fax : 0493288975
Courriel : valrahmeh@mnhn.fr
Site web : http://jardinvalrahmeh.free.fr/
Horaires :
Tous les jours sauf le mardi : 10h/12h30 et 14h/17h (1/10 au 31/03). 10h/12h30 et 15h30/18h30 (1/04 au 30 /09)
TÉLÉPHONEZ
04 93 35 86 72
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